5 façons d’améliorer vos portraits (5 ways to improve your portraits)

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La plupart des gens adorent se laisser prendre en photo! Mais la majorité d’entre eux…ne le savent pas encore!

Sachez que, même si vous avez réussi à surmonter la terreur que vous inspirait l’idée d’aborder un parfait étranger sur la rue pour lui demander nerveusement de le photographier, votre mission n’est pas terminée pour autant. Malheureusement, cette permission obtenue n’était que la première étape du processus. Vous devez maintenant réussir la dite photo et ainsi prouver à votre sujet que vous n’êtes pas juste en train de lui faire perdre son temps. Voici 5 façons d’améliorer rapidement vos portraits (et vos amitiés, par la même occasion):

Most of the people like to be photographed! But most of them are not aware of it…yet!

Know that, even if you get through the stress of stopping a perfect stranger on the street to photograph him, your mission is far from over. Unfortunately, the granted permission was just the first step of the whole process. Now you have to make a beautiful portrait and prove your subject you weren’t just wasting his time. Here are 5 ways to quickly get better portraits (and make better friends at the same time): 

1. Choisissez le bon objectif…(Choose the right lens…)

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Un grand-angle ou un télé-objectif n’aura pas le même effet sur votre merveilleux sujet. Prenez votre meilleure amie et coller-lui un 17mm à 2 pouces du nez et vous comprendrez tout de suite que le court télé-objectif (85mm) sera possiblement préférable pour un portrait « plan-buste ». Je ne respecte pas toujours cette « règle » mais il faut toutefois savoir ce que différentes focales offrent comme résultats. La meilleure façon de s’habituer à « voir » comme vos objectifs est de travailler plusieurs jours avec une même focale fixe. Cela vous aidera à vous positionner (distance) par rapport au sujet et aussi, à choisir rapidement le bon objectif pour une situation spécifique.

A wide-angle or a long lens won’t have the same effect on your beautiful subject. Take your friend (female, with lots of temper!) and try the 17mm at inches from her nose and you’ll quickly understand why portrait photographers tend to use longer lenses (85mm and up) for head & shoulder portraits. You can always « break the rules » (if there’s such a thing!) but you have to know what results specific lens have on your subject. The best way to learn to « see » like a particular lens is to work a whole month with a fixed focal lenght. You’ll learn the proper distance you have to be from your subject and what lens to pick for a particular situation.

2. …Et le bon sujet…(And the right subject…)

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« Si vous n’aimez-pas vos photos, c’est peut-être parce que ce que vous mettez devant l’objectif n’est pas intéressant! » Je ne sais plus qui a dit ça, ni si c’est la formulation exacte mais je reste convaincu qu’un photographe (exemple) de paysage aura plus de chances de faire de meilleures images en Patagonie qu’au centre-d’achat! Ok, l’image est un peu boiteuse mais vous comprenez l’idée. C’est le bon vieux principe du « garbage in, garbage out ». Si vous voulez faire du portrait, trouvez des visages intéressants est un bon point de départ.

« If you don’t like your pictures, maybe you put boring stuff in front of your lens! ». I don’t remember who said that or even if I’m quoting him well but I strongly believe (exemple) a landscape photographer stands better chances to get great shots in Patagonia then at the local shopping-center. I know, poor example, but you get the idea. It’s the good old « garbage in, garbage out » story. If you’re into portrait photography, you need to search for interesting faces.

3. …Sur le bon arrière-plan (on the right background)

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Une mauvaise habitude, lorsqu’on débute en photographie: On aperçoit notre sujet et, rapidement, on se déplace pour le cadrer en plein centre du viseur, car on y trouve le collimateur de m-a-p, sans même se préoccuper de l’arrière-plan. Mais il gardez toujours à l’esprit qu’on ne fait pas un « sujet », on fait une « photo ». Que ce soit sur une rue achalandée, un mur de couleur ou un simple fond noir, il y a toujours un « fond » et il occupe souvent pas mal de place dans l’image. Certains photographes n’hésitent pas à trouver un arrière-plan intéressant et attendent patiemment qu’un « sujet » passe devant. Personnellement, je n’hésite pas à déplacer la personne sur un fond plus approprié – Ce qui ne fut pas le cas pour l’image ci-haut – car votre « background », lorsque bien choisi, devient aussi important que votre sujet. Que ce soit pour donner de l’information ou pour rendre la composition plus plaisante, le fait d’être conscient des différents éléments qui formeront l’image finale donnera plus de force à vos photos.

One really bad habit: You see something interesting, you bring the camera to your eye, put the subject in the middle of the frame (because it’s where your focus sensor is) and then, snap! Whitout any consideration for the background. Don’t forget that you’re not making a « subject », you’re making a « photo ». Which consist of a subject in some kind of environment. Don’t overlook the importance of the background, whatever it is (a busy street, a painted wall or a plain black velvet). Some photographers like to find the background and wait for somebody to walk in. I personally don’t hesitate to move a subject on a better background – Which I didn’t in the image above –  if it serves the framing. Sometimes it gives complementary information about your subject, other times it pleases the composition but you have to be fully aware of it. Choose the right background and your picture can only be stronger. 

4. La profondeur de champs – ou son absence – (Depth of field – or lack of it)

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Une excellente façon de faire disparaître un arrière-plan trop chargé reste l’utilisation d’une longue focale et d’une grande ouverture (f/2.8, f/1.4) afin de créer un flou d’arrière-plan. Bien-sûr, si votre sujet est collé sur l’arrière-plan, l’effet sera moindre mais si vous gardez une certaine distance avec celui-ci, le fond sera beaucoup moins net et votre sujet en sortira beaucoup plus visible car l’oeil se concentre d’abord sur les zones nettes. Notez que même si votre arrière-plan est flou, les différentes tonalités peuvent quand-même êtres très dérangeantes. Une tache de couleur reste une tache de couleur même si elle est floue et certaines couleurs ont plus de poids visuels que d’autres.

An easy way to make a cluttered background disappear is by using a long lens with shallow depth of field (by using wide aperture – f/2.8, f/1.4). Of course, the effect will be reduce if your subject is close to the background but if you keep a certain distance (photographer close to subject / subject far from the background), you’ll make the subject stand-out because the eye focus primarily on sharp zones. Don’t forget that, even when the background is out of focus, some tonalities and colours have more visual weight than others and can scream for attention. 

5. Réfléchir, c’est bien! (Reflection is a good habit!)

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L’un des items qui traîne souvent dans mon sac photo est un petit réflecteur. On peut l’utiliser de multiples façons: Réfléchir la lumière du soleil sur notre sujet, comme diffuseur avec le flash, comme éventail lorsqu’il fait 38°C. L’idéal pour le voyage est un petit 5 en 1 de 20″ de diamètre.

A small reflector is one of the items you can find in my photo bag. I can use it in multiple ways; reflecting some sunlight on a face, diffuse the light from a small strobe or as a fan when it’s over 100°F outside. I mostly use a small (20 inches) 5 in 1.

Voilà! Si vous trouvez cette info pertinente, partagez, sinon…comme on dit aux Iles, « pas un mot sur la game! »

I (tried) to translate for you, my friends from « far-flung countries ». Can’t promise I will always do it in the future, but if like it, share it!

Hasta luego!

Guylain

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